Histoire et géographie

LA NAISSANCE

Au milieu du 19ième siècle, le territoire est peu occupé, son sol étant peu propice à l’agriculture on exploite surtout la forêt. On découvre alors quelques pépites d’or à l’embouchure de la rivière Gilbert ce qui déclenche la ruée vers l’or des années 1860-1883. Quelques 500 chercheurs virent s’établir sur les rives de la rivière Gilbert. A cette époque on y compte 150 familles établies à l’emplacement actuel de Saint-Simon-les-Mines. C’est d’ailleurs à cet endroit qu’on découvrit les plus gros gisements en Beauce. Comme l’exploitation aurifère ne s’avère pas rentable, la population déserte l’endroit. Seule une poignée de personnes demeurent et tentèrent de cultiver la terre, ce qui nous amène au début du 20ième siècle.

L’ÉGLISE
 
En 1918, une chapelle fût construite sous la tutelle du curé Louis-Zoël Lambert de Beauceville pour le territoire qu’on appelait alors " les Mines " d’où la municipalité tire son appellation. Les prêtres de Beauceville célébrèrent les services religieux jusqu’à l’érection canonique en 1928. L’abbé David Pettigrew deviendra le premier curé de la paroisse.

Sous l’administration du 2ieme curé 1’abbé Thomas Pelletier (de juin 29 à février 34), la chapelle s’enrichit d’un chemin de croix, d’un harmonium et d’une sacristie- école, sacristie au 1" étage et école au 2" accueillant 45 élèves. L’église actuelle, construite en 1942, est bénite le 18 juillet 1943 Trois magnifiques cloches d’un poids total de 2871 lbs sont bénites et installées au cours de la même année. Treize curés ont présidé au développement de la paroisse depuis sa fondation en 1928.

ÉRECTION DE LA MUNICIPALITE
 
C’est le 1er juin 1950, que fut érigée la municipalité locale de Saint-Simon-les- Mines, cette dernière étant située en partie sur le territoire de la Seigneurie Rigaud- Vaudreuil et en partie sur celui de la Seigneurie Aubin de l’Isle. Les municipalités suivantes furent morcelées, afin de permettre l’érection civique de Saint-Simon-les- Mines, soient la paroisse de Saint-Georges Est, celle de Saint-François-de-1a Beauce, celle de Saint-Benjamin et celle de Notre-Dame de la Providence.
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